Düz bir mantıkla yükseklere çıktığımızda Güneş’e yaklaşmış olacağız ve haliyle sıcaklığın artmasını bekleriz.Ancak Güneşimiz Dünyadan tam 150 milyon kilometre uzaktadır.Bu mesafenin yalnızca birkaç yüz kilometre ile azalması enerji değişimi açısından önemli ölçüde bir değişiklik yapmaz.

Düşündüğümüzün aksine yeryüzünden uzaklaştıkça sıcaklığın düşmesinin nedeni yükseklere çıkıldıkça basıncın düşmesi ve beraberinde havada bulunan moleküllerin ortalama enerjisinin düşmesidir.

###

Belirli bir yükseklikte bulunan hava,atmosfer içinde yükseldikçe üzerinde bulunduğu hava miktarı azaldığı için kendisini düşük basınçlı bir ortama doğru götürür.Yükselen hava genleşerek daha fazla hacim kaplar.Genleşmesi için de enerjiye ihtiyacı vardır.

Moleküller birbirlerinden uzaklaşırken hareket enerjisinin belirli bir kısmını kaybederler.Bu durumda yükselen bu havanın sıcaklığının da düşmesi anlamına gelir.Bu yüzden yüksekler daha soğuktur.